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RSS 的正确用法

2013-04-02cover
追踪必读信息。

要不是 Google 宣布关闭 Reader,恐怕好多人都忘了 RSS 这东西的存在。而在这之前,阅读器市场几乎处于半死不活的状态了,实际上,整个博客圈都差不多是半死不活的状态吧。而 Google 的决定一出,倒是引得好多 N 年不更新的博客写了一篇祭吊 Google Reader 的文章,还真是挺讽刺的。

RSS 的概念在今天不难理解,因为现在微博和 Twitter 的关注形式已经融入我们的生活。RSS 相当于是一个网站新文章的关注地址,把 RSS 网址添加进阅读器,就相当于关注了这个网站。网站将来发了新文章,就可以在阅读器里面看到。

关于 RSS 的兴衰,从我个人的经历说起吧,我很庆幸高中时代这对我来说正处于独立思想形成的阶段,网络上大行其道的是博客而不是 Twitter。当时是 2005 年左右,博客和 RSS 订阅伴随着 Web 2.0 概念的兴起开始火爆,我自己建了个独立博客,对于网上的见闻、读朋友博客的想法等等,几乎每天都要写点什么。真是个令人无比怀念的时代。后来到了 2008 年左右,可读可写的 Web 2.0 概念对人来说已经不新鲜,Twitter 和 Facebook 的碎片化信息冲击了 RSS 的长文章阅读,令 RSS 阅读器逐渐边缘化。

我的大 Boss 方三文(雪球财经创始人)对此的解释是,碎片化才是绝大多数网民生产和消费信息的常态,一般网友你让他写一篇长文,可能很为难;但如果仅仅是发几句牢骚或感慨,或者见到什么好玩的东西拍下来附上一句话,甚至是网上看到一个好东西随手点赞分享一下,这些才是更符合大多数人生产信息的模式。Twitter、微博、Facebook、人人他们提供了符合普通人生产消费碎片化信息的平台,所以他们能火。韩寒说微博收获到的只是情绪,也是这个原因。记得 2010 年实习时同事每天上班后第一件事还是打开 Google 阅读器,而现在他们打开的是微博。我更是有段时间让 TweetDeck 在屏幕上留一块空间,把它当即时通讯用了。

现在 Google 终于觉得 RSS 阅读的时候到了,关闭 Reader 为全力发展 Google 的社交网络让路。不过,这倒是做阅读器的厂商的大利好。各阅读器厂商确实在扯开嗓门喊“XXX阅读器将全力做好谷歌阅读器难民的安置工作”,各科技网站也在归纳离开谷歌阅读器后你可选的 N 个 RSS 阅读方案。最后的结果貌似是体验和创新最为优秀的 Feedly 胜出。Instapaper 的作者 Marco Arment 就说,谷歌阅读器垄断了阅读器市场这么多年却不思进取,现在终于可以看到阅读器产品的创新了。而我也在 Twitter 上看到有朋友说,如果不是谷歌阅读器死掉,还没机会遇见 Feedly 这么懂我的阅读器。

说了这么多,还没说到本文的重点,如标题所说,本文的要点不是科普、不是怀旧,也不是产品推介,而是教你如何正确使用 RSS 阅读器——实际上只是转述和评论 Marco Arment 对于 RSS 的观点。Marco 认为阅读器应该仅订阅你一定会阅读的内容源,这些源里面的文章阅读的必要性可能是因为质量极高,也可能是因为它出自你暗恋的女神。这些文章很可能永远不会成为网络热门,也和可能在你刷微博时被忽略甚至也永远不可能出现在微博上。换句话说 RSS 订阅应该关注长尾的尾部,那些不被主流所关注却在你心里占据一定分量的内容。他说如果你对某个源总是使用“将全部文章设为已读”的按钮,那你应该取消对这个源的关注。不要去担心那些热门信息,如果它们真的重要,它们会以其他形式来到你面前。

我极其赞同这样的策略,并且知道了我怀念博客时代,对微博信息焦虑的原因:因为微博订阅受自己控制,作者被自己熟知,作者的风格立场你都能够预期;而微博推到你面前的文章却往往是不可预期的。对每天面对的信息的某种可控的感觉,可能是 RSS 阅读和刷微博造成信息焦虑程度不同的一个重要的原因吧。

不过,也可能没必要如 Marco 所说的那么激进,Feedly 最近的升级中,让你可以为源标注 Must Reads 标记,你可以把必读的源放到这里面并且设置 Feedly 打开后默认显示 Must Reads。我认为 RSS 的“正确用法”是在于“管理”,手动去通过来源管理你将来可能收到的信息,好过漫无目的地打开微博来接受信息轰炸。

关注必读是一方面,关注热门是另一方面,怎样获取两者的平衡,将是 SucklessInfo 会一直关注问题之一。我会继续关注 Feedly 和其他互联网产品在个性化阅读方面的创新。另外,关注热门信息这一点,也可以尝试一下国内的优秀产品“美味爱读”。

题图:Google Images 搜索“RIP Google Reader”所得

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