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个体户程序员与艺术家

2013-05-16cover
我所向往的生活方式

作为程序员,我最向往的其实是个人项目的创作,做一个独立程序员。在独立程序员历史的早期,有 WinAMP 或 WinZip 之类这样的个人软件,之后,又有了像 Livid 的 V2EX、国外 Marco 的 Instapaper、我不记得作者名字了的 Pinboard;以及,最近 Rei 创建了 Writings.io 之后,也从我的朋友摇身一变成为我的偶像了。

Rei 跟我说,现在干得动力很足,因为要担心下顿饭能不能吃上;而又不会有超乎承受能力的压力,因为不必去考虑员工的下顿饭还吃不吃得上。我觉得确实是,还没有去管人忽悠人的能力——或许永远也不想要有,就不必担心,只要找到自己的项目合适的规模就可以了。

在 John Grubber 和 Marco Arment 的一期脱口秀 podcast 里面,他们自爆年龄地谈起了他们毕业后最向往的公司是哪个。其中一位毕业时最向往的是 Google,另一位是 Facebook。之后说到如果是现在毕业呢?现在的优秀毕业生,估计不会愿意去其中任何一家吧,因为外面的机会是那么多,特别是得益于苹果的 App Store 平台,让你很省心地只要做好 app 就可以了。

其实好的机会永远都存在,但现在做一件事情也同样困难。当年虽然你要操心加密注册码、收款方式等种种,但是竞争者也少,现在门槛降低,用户的筛选成本也上来了,或许他或她找了几个应用还没轮到试用你的就发现已经有满足需求的而停止寻找了呢。

这说得有点远了,再说现在我总觉得空泛的东西难以说得出口。总之,独立程序员是我向往的方向。

另一个相关的事情,Quora 上有一个问题被我看到过:你在 30s 犯过的最大错误是什么?提问者刚到而立之年,想从别人的经验中收获一些需要注意到的成长经验。令我印象深刻的一条是“addicted in monthly payment”,就是说对每月收到薪水这件事情上瘾。我现在工作了两年,已经看到点这样的迹象了。真不希望自己这样,所以说无论是开发一个独立 app 或是建一个可持续运转的个人社区,或者是慢慢存钱让将来退休时间提早一点,这些逐渐积累个人资产——无论有形资产还是无形资产——的事情,都应该注意去做。

还没说到标题所说的独立程序员与艺术家的关系呢,这其实是我工作上的团队 leader 提醒我注意到的事情。像 Marco Arment 那样几年时间做一个 Instapaper,然后合适的时候(项目已经超乎一个人把控的范围的时候)估价卖出,这种事情,看起来就像是艺术家做的啊。优秀的程序员有工匠心态,看重自己的手艺和产出的作品。我并不想仅仅为别人打造东西,带一个队去拉投资这样的事情可能也暂时不适合我——关于资本,也是现在要学习的事情,或许将来会改变观念也说不定。想来想去,或许还是做个体户程序员是最适合我的道路。不过目前看来,还是得再打几年工吧。还有一些东西需要学是一部分原因,另外一部分原因是,现有的与别人合作的机会也还不错。不过我心中还是保有一个独立程序员梦想的,为程序员艺术家的梦想努力吧!


题图:Instapaper 的作者 Marco Arment,另外,每天找题图也挺麻烦的,之后我会更新发布方式,就不每天加图了。

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